martes, 31 de mayo de 2011

UNA MIRADA AL AMADO PAIS LLAMADO PALESTINA

A la orilla de su patria. Domingo de la Nakba en Maroun al Ras
Franklin Lamb
http://www.rebelion.org/noticia.php?id=128659

Maroun al Ras es un bello pueblo libanés asentado en una ladera en la frontera con Palestina. El 15 de mayo hizo 63 años que sus aldeanos encendieron sus luces para dar la bienvenida a los palestinos que llegaban en búsqueda de refugio temporal en Líbano tras la limpieza étnica sufrida, formando parte de los aproximadamente 129.000 refugiados de los 531 pueblos saqueados y destruidos por los sionistas. Un número parecido de expulsados palestinos entraron en Siria, a unos cuantos kilómetros hacia el oeste, mientras otro medio millón de seres se veía obligado a dirigirse hacia Jordania y Gaza.
El domingo de la Nakba (“Catástrofe”) del 15 de mayo de 2011, Maroun al Ras dio la bienvenida aproximadamente al 27% de todos los refugiados palestinos en el Líbano, aunque en esta ocasión venían en sentido contrario y se dirigían en dirección a sus antiguos hogares en Palestina. Los palestinos en el Líbano alcanzan en estos momentos la cifra de 248.000, de los que aproximadamente la mitad viven en doce campamentos miserables y en numerosas “concentraciones”, aunque la UNRWA tiene aún registrados 423.000.
La discrepancia de cifras se explica por el hecho de que los refugiados palestinos en el Líbano, que no disfrutan de ninguno de los más elementales derechos civiles (a diferencia de las condiciones que se viven en otros 45 campamentos de Oriente Medio, en grave violación del derecho internacional, así como de la constitución libanesa y de diversos acuerdos multilaterales y bilaterales), tienden a irse del Líbano en búsqueda de trabajo, una vivienda digna y una vida mejor en cuanto pueden conseguir un visado hacia Europa o cualquier otro lugar.
Para la mayoría de los más de 72.000 (algunas estimaciones de esta mañana superaban la cifra de 100.000 porque muchos refugiados y simpatizantes viajaron hacia el sur de forma independiente, no se registraron ni utilizaron el transporte que les proporcionaron) que llegaron en más de 1.200 autobuses y furgonetas, y muchos a pie, de todos los campamentos y rincones del Líbano, era la primera vez que alcanzaban a ver su país. Las leyes libanesas impedían desde hacía mucho tiempo que los palestinos se aproximaran a la Línea Azul desde cualquier lugar, ni siquiera para mirar hacia sus hogares y tierras robados, ni tampoco cruzar el río Litani, al norte de Tiro. Este año, durante tan sólo un día, las autoridades libaneses decidieron a regañadientes no interferir en ese empeño y en ese derecho humano.
Los adolescentes del atestado autobús al que me incorporé desde el Campo de Shatila, iban comentando las historias de sus padres y abuelos y las descripciones que sobre Palestina habían leído en Internet.
Según nos aproximábamos a Maroun al Ras, algunos se mostraban ansiosos, otros permanecían en silencio reflexivo mientras un tercer grupo, como muchos de los adolescentes de mi generación cuando íbamos a escuchar a los Beatles o Elvis, mostraban gran excitación y chillaron cuando el autobús dobló una curva en la carretera al sur de Aytayoun y miramos hacia las cercanas colinas. “¿Está por allí mi país, Palestina?”, preguntó Ahmad, un licenciado en Ingeniería que nació en el campo de Shatila. “Nam, habibi” (“Sí, querido”) se oía como respuesta desde el micrófono de la “madre de nuestro autobús” mientras cogía su portafolios y comprobaba los nombres para hacer el seguimiento de su rebaño. Nuestro autobús parecía inflarse hasta el delirio mientras todos sonreíamos y gritábamos. Algunos de los pasajeros habían preparado carteles en los que se leía: “El pueblo quiere volver a Palestina”, inspirados quizá por el eslogan que se hizo famoso en Egipto y Túnez: “El pueblo quiere la caída del régimen”.
El espíritu latente recordaba el viaje por la libertad en Mississippi que James Farmer de CORE solía contarnos y pensé en la bravata de Ben Gurion en 1948 cuando dijo que los viejos morirían y los jóvenes olvidarían Palestina. El dirigente sionista no podía estar más equivocado. Los viejos, muchos de ellos aún llenos de vitalidad, y quienes ya abandonaron esta vida, continuaron y continúan enseñando e inspirando a los jóvenes sus bien recordadas historias, garantizando que el sueño de todos y cada uno de los palestinos no muera nunca.
En los campamentos, los organizadores hicieron un trabajo tremendo, pero nadie podía prever la enorme cantidad de personas que iban a participar en este evento verdaderamente histórico que probablemente cambie la región.

Todas las organizaciones y facciones palestinas se unieron en este proyecto
Hizbollah mantuvo un perfil bajo para centrar su enfoque en la Nakba. Sin embargo, cuando la semana pasada los organizadores se dieron cuenta de que les faltaban autobuses, Hizbollah les consiguió más, llevándolos incluso desde Siria, que a su vez utilizó ayer más de 800 autobuses para trasladar a los palestinos desde los diez campos de refugiados palestinos allí instalados, incluido Yarmuk, en la frontera del Golán sirio con la ocupada Palestina.
El convoy iría haciendo descansos en determinados puntos a lo largo de las estrechas y serpenteantes carreteras del sur del Líbano, y los miembros de Hizbollah aparecerían y distribuirían botellas de agua, croasanes frescos y galletas rellenas de chocolate. También controlaron el tráfico y desarrollaron funciones de defensa civil y los servicios médicos que se necesitaron. Uno se imagina que fueron sus chicos quienes levantaron ingeniosas y nuevas señales de carretera por todo el sur del país en las que se indicaba la distancia hasta Palestina con una flecha que señalaba hacia Jerusalén. Cuando los autobuses pasaban por delante de una de las señales, que se podían leer en árabe e inglés, por ejemplo, “Palestina: 23 kilómetros”, nuestro autobús prorrumpía en vítores.
La organización de beneficencia Mabarat, fundada por el difunto erudito Mohammad Hussein Fadallah, que era del pueblo de Bint Jbeil, cerca de Maroun al Ras, que dispone de varias estaciones de gas, cuyos rendimientos dedica a los huérfanos, redujo los precios del gas el Día de la Nakba a los cientos de autobuses y furgonetas que se detenían ante ellas.
Es difícil reflejar la camaradería, emoción y la magnitud del poder del acontecimiento. Llegaban para renovar su compromiso y enviar un mensaje al mundo de que están resueltos a regresar a su tierra sin que les importen los sacrificios que sea necesario hacer. Los que llegaban para contemplar Palestina, incluidos algunos de los que se habían visto forzados a abandonar sus hogares y tierras hace 63 años, parecían estar cumpliendo un acto casi sagrado y religioso.
Un hombre, que debía tener unos ochenta años y que estaba cerca de mí, miraba fijamente hacia su tierra robada cerca de Akka, atisbable en la distancia. De repente, se derrumbó en el suelo. Dos de nosotros corrimos a incorporarle y tratamos de acomodarle sobre el terreno rocoso hasta que llegaron los primeros auxilios.
Mi mejor amiga en el campo de Shatila, Zeinab Hajj, cuyo padre llegó caminando cuando era un niño desde su pueblo de Amuka, cerca de Safad, miraba fijamente hacia Safad, también visible en la distancia. Las lágrimas corrían por sus mejillas mientras contemplaba su pueblo. Era una imagen común entre jóvenes y viejos. Incluso los niños muy pequeños, cuyos padres querían que presenciaran y formaran parte de este día histórico, parecían captar su solemnidad e importancia.
Para el numeroso contingente de invitados estadounidenses y de otras nacionalidades, fue una experiencia majestuosa e irrepetible vivir el Día de la Nakba en Maroun al Ras.
Sin embargo, como el mundo supo pronto, los francotiradores israelíes asesinaron a diez palestinos e hirieron a más de 120, algunos de gravedad. Ninguno de los manifestantes llevaba armas. Los asesinados eran todos civiles de los campamentos y les dispararon a sangre fría cuando colocaban pacíficamente banderas palestinas en la valla y hacían el signo de la paz y la victoria. Después de que las tropas israelíes les dispararan, algunos empezaron a lanzarles piedras.
Por suerte pudieron salvarse algunas vidas en un hospital de campo afiliado el grupo, el Hospital del Mártir Salah Ghandour, en la cercana Bint Jbeil.
Mientras tanto, Líbano denunció a Israel ante el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas pidiendo que se ejercieran presiones para que pusiera fin a sus políticas hostiles y provocativas contra el Líbano y se le responsabilizara por la matanza de civiles.
El secretario general de Hizbollah, Hasan Nasrallah, felicitó esta mañana a los palestinos del Líbano mientras explicaba su interpretación del Día de la Nakba 2011: “No aceptáis otra patria que no sea Palestina y por eso nadie debe temer vuestra naturalización en Líbano porque vuestra firme decisión es regresar. Vuestro rotundo y claro mensaje al enemigo es que estáis decididos a liberar la tierra sin que importen los sacrificios; y el destino de esa entidad (enemiga) es desaparecer y no habrá iniciativas, tratados o fronteras que la protejan. Vuestro regreso a Palestina es un derecho inalienable y su cumplimiento está mucho más cercano que en cualquier otro momento”.
Las palabras de Hasan Nasrallah exigen que el próximo parlamento del Líbano, con el apoyo total, activo, directo e inequívoco de Hizbollah, revoque de inmediato la racista y discriminatoria ley de 2011 que prohíbe que los palestinos puedan tener la propiedad de una casa en el Líbano y que se les garantice de inmediato a los palestinos del Líbano el derecho a trabajar, derecho que tienen reconocido todos los refugiados por todo el planeta y todos los extranjeros en el Líbano.
No debe haber más resistencias a que a los palestinos se les garantice el elemental derecho a trabajar y a poseer una casa. Ayer, en Maroun al Ras, los palestinos del Líbano se ganaron una vez más el derecho a vivir con dignidad y poder cuidar de sus familias hasta el Retorno. Mientras los palestinos prosiguen su lucha por sus derechos civiles elementales aquí, en los inhumanos campos del Líbano, ellos y sus defensores, nos sentimos emocionados ante las palabras de Hasan Nasrallah hace unas horas: “Estamos con vosotros, a vuestro lado. Nos sentimos felices con vuestra felicidad y desgraciados por vuestra tristeza, alentamos con vosotros las mismas esperanzas y dolores y nos movemos juntos por el sendero de la resistencia para proseguir con nuestras victorias y liberar toda nuestra tierra y lugares sagrados”.
Esperamos de todo corazón que a los refugiados palestinos en el Líbano, después de 63 años, se les garanticen los derechos civiles internacionalmente reconocidos.

MEXICO Y ARGENTINA, SOLO COMERCIO

México, de corrido
por Martín Granovsky
Página 12
http://www.pagina12.com.ar/diario/elpais/1-169171-2011-05-31.html

Concebir la relación con México era fácil antes. Ya no.
Antes, en la dictadura militar, México fue el lugar de refugio de miles de exiliados argentinos. El pueblo mexicano fue generoso y cálido. Los argentinos que habían pasado los 25 o 30 años aportaron al desarrollo académico mexicano. La duplicidad mexicana fue útil para los exiliados en su combate contra la dictadura. El Estado vigiló y muchas veces protegió a los exiliados siempre que éstos no se metieran en la política interna. Tampoco debían husmear demasiado en episodios como la masacre de Tlatelolco de 1968 o las desapariciones de dirigentes de izquierda en el período posterior. Pero sí podían desarrollar, como lo hicieron, interesantes niveles de reflexión que fueron cruciales en la transición democrática argentina.
Antes, con la crisis de la deuda externa latinoamericana de comienzos de los ’80, México pudo haber sido una pieza clave para un arreglo digno, en compañía de la Argentina y Brasil. No llegó a serlo. El Consenso de Cartagena, un acuerdo de los tres sobre la deuda firmado en 1984 con cuidado de no aparecer como un club de deudores, fue inundado de nuevos socios hasta que llegó a su punto máximo de esterilidad.
Antes, durante la crisis de América Central que siguió a la revolución sandinista de 1979, México se involucró en una solución pacífica de Nicaragua. Se comprometió con el Grupo de Contadora junto con Venezuela, Colombia y Panamá, al que apoyaban Brasil, la Argentina, Uruguay y Perú. La meta era que no se expandieran los contras nicaragüenses respaldados por la administración Reagan. La Argentina y México coincidieron.
Antes, aun sobre el fin de la Guerra Fría, México continuó siendo el puente con Cuba. El bloqueo estadounidense fue comercial pero México lo fisuró políticamente. Y después, con el advenimiento de las nuevas democracias, la restauración de relaciones con La Habana por parte de los países del continente fue también un modo de acuerdo con México.
Antes, pero ya más cerca, en pleno proceso de desarrollo de los bloques, México se integró al Nafta, el área de libre comercio de América del Norte que formó con los Estados Unidos y Canadá. En rigor lo había concretado antes, de hecho. El Nafta fue la formalización de una realidad previa.
Más cerca aún, por ejemplo a comienzos del 2005, México aparecía para una franja de la Cancillería argentina como una compensación posible frente al liderazgo de Brasil. En el siglo XIX, la Alemania unificada de Otto von Bismarck desplegó una serie de alianzas secretas con potencias europeas en un minué que los teóricos clásicos de la política internacional suelen admirar. Desde que la Argentina, Brasil y Venezuela se negaron a construir un Area de Libre Comercio de las Américas, el Alca, a fines del 2005 en Mar del Plata, quedó sellada la alianza fuerte de los dos primeros y anulado cualquier juego inútil. México, además, ya había hecho su opción con el Nafta, un verdadero embrión del Alca que al menos tenía de su lado el argumento de la vecindad.
Con el relanzamiento de Unasur, Sudamérica como región política se hizo más nítida. La Argentina pertenecía a ella y México, naturalmente, no. Esa pertenencia, más el tipo de relación comercial con los Estados Unidos, distinguió la suerte que ambos países tuvieron ante la crisis internacional iniciada en el 2008. Las áreas de libre comercio son menos nítidas que la política. La Argentina integra el Mercosur junto con Brasil, Uruguay y Paraguay (y quizá pronto Venezuela, cuando el Senado paraguayo defina su voto a favor) y México acaba de diseñar un Area de Integración Profunda junto con Colombia, Perú y Chile. Los cuatro países encaran la relación comercial con los Estados Unidos en términos de libre comercio. Pero tres de los cuatro están en Unasur y uno de ellos, Colombia, inclusive decidió con Juan Manuel Santos que no importará más desde Washington la doctrina de seguridad que ve a Hugo Chávez como una amenaza. Más aún: cuando hablan en un plano discreto, los funcionarios colombianos respiran un cierto alivio por el desplazamiento del centro narco de gravitación hacia el norte de México. No es que disfruten con los 30 mil muertos que se cobraron en sólo cuatro años el narco, de un costado, y del otro la guerra militar contra el narco desde que gobierna Felipe Calderón. Nadie en América latina podría sentir otra cosa que solidaridad con un pueblo tan castigado como el mexicano. Es que Colombia sabe, porque es uno de los mayores destinos de ayuda militar estadounidense en el mundo, que no hay salida imaginable con una guerra que se combina, para peor, con la megademanda de droga por parte de los Estados Unidos.
Que una relación no ocupe el nivel de relevancia alcanzado en los últimos años por el lazo con Brasil no significa que deba ser abandonada. Sobre todo cuando hay una tradición amistosa de por medio y cuando se trata de un país del porte de México, una de las 15 principales economías del mundo donde viven 112 millones de habitantes. Es lógico, entretanto, que la visita de la Presidenta a México busque avivar el interés de inversores, insista en el agradecimiento por la generosidad con los exiliados y procure disminuir el déficit de 600 millones de dólares dentro de un volumen de comercio de tres mil millones, once veces menos el volumen alcanzado en 2010 entre la Argentina y Brasil.
Sería ridículo desperdiciar una oportunidad de intercambio, análisis y construcción de relaciones culturales. En este mundo, como en la vida, uno nunca sabe.


EGIPTO, SEGUNDO TIEMPO

Comenzó la segunda revolución en Egipto
31 de mayo 2011

Las manifestaciones del viernes 27 de mayo pasado en Egipto fueron las más grandes desde que el movimiento revolucionario de los trabajadores y los jóvenes obligaron a renunciar al viejo dictador Hosni Mubarak el 11 de febrero. Cientos de miles de personas se reunieron en la capital El Cairo y en otras ciudades para denunciar la política del gobierno militar establecido después de la caída de Mubarak.
Entre las consignas planteadas por los manifestantes estaba la convocatoria a una "segunda revolución". Esta frase expresa una comprensión crítica de la situación, a saber, que la caída de meses Mubarak tres meses y medio atrás no ha resuelto las aspiraciones democráticas sociales básicas de las protestas masivas.
En lugar de los derechos democráticos, el régimen militar ha mantenido las leyes de emergencia, la abolición de las cuales era una demanda central de la revolución. En marzo el ejército implementó una nueva ley que prohíbe huelgas o manifestaciones que afecten a la economía. El ejército mantiene su dominio sobre las discusiones respecto a cambios constitucionales y controla de cerca cualquier elección, si alguna vez se celebrara alguna.
Los militares ya han atacado brutalmente a los jóvenes manifestantes en la Plaza Tahrir. Sus métodos de represión, sin embargo, están dirigidos a los sectores de la clase obrera, que fueron la fuerza de base social que impulsó la revolución egipcia. Las huelgas que estallaron en los días previos al 11 de febrero continuaron y se ampliaron más tarde, los trabajadores buscaron hacer realidad sus demandas de mayor igualdad, mejores salarios, la reversión de las privatizaciones y el derecho democrático a resistir a los dictados de las corporaciones. Las últimas semanas han visto una expansión de esas luchas, incluyendo a los trabajadores de las fábricas y a los médicos.
Además de la represión del Estado, la clase obrera egipcia se enfrenta ahora a una profundización de la crisis económica. El desempleo ha aumentado a casi el 12%. La clase gobernante de Egipto usará el desempleo de masas para hacer retroceder las demandas de mejores salarios y condiciones de trabajo.
En política exterior el nuevo gobierno ha mantenido la piedra angular del estado egipcio durante décadas: su alianza con los Estados Unidos. El gobierno ha jugado un papel crítico en ayudar a la intervención imperialista en la vecina Libia. En cuanto a Israel, las pocas medidas adoptadas, como la apertura parcial de la frontera de Rafah con Gaza, se han dirigido a contener la oposición interna y preservar la alianza estratégica de Egipto con Israel.
Los Estados Unidos están jugando un papel crítico en reforzar al régimen militar. Durante décadas el gobierno estadounidense apoyó la dictadura de Mubarak, ofreciendo miles de millones de dólares cada año para financiar el aparato militar-policial. Como las manifestaciones crecieron a principios de año, el gobierno de Obama primero respaldó abiertamente Mubarak, y luego trabajó entre bastidores para organizar una "transición ordenada" que mantendría a Mubarak en el poder durante un período prolongado de tiempo. Finalmente, cuando su cliente fue obligado a renunciar, EE.UU. continuó trabajando con los militares para preservar sus intereses.
Los EE.UU. y las potencias europeas están tratando de explotar la situación para abrir la economía egipcia aún más a la penetración extranjera. Esta es la liberalización del mercado que alimentó la desigualdad social que ayudó a producir la revolución.
En su discurso de principios de mayo sobre el Oriente Medio, Obama insistió en que "el apoyo estadounidense a la democracia" será condicionado a "garantizar la estabilidad financiera, promover la reforma y la integración de los mercados competitivos entre sí y con la economía mundial". Estas son palabras en código que significan destruir a las industrias nacionalizadas y entregar la clase obrera egipcia para la explotación de las empresas transnacionales. La cumbre del G8 la semana pasada reiteró este punto, mediante la ayuda insignificante del FMI y de otras instituciones para la "reforma de mercado".
El World Socialist Web Site advirtió el 10 de febrero, en vísperas de la expulsión de Mubarak, que "el mayor peligro que enfrentan los trabajadores de Egipto es que, después de proporcionar la fuerza social indispensable para arrancar el poder de las manos de un anciano dictador, no cambiará nada de fondo excepto los nombres y las caras de algunos de los dirigentes. En otras palabras, el Estado capitalista se mantendrá intacto".
Una nueva clase de explosivos conflictos están en el horizonte. Para que estas luchas tengan éxito, es necesario sacar las lecciones de la primera etapa de la revolución egipcia.
A falta de un programa político independiente y de un partido de la clase obrera, las primeras etapas de la revolución en Egipto han sido dominadas políticamente por los partidos de la "oposición". El papel esencial de la Hermandad Musulmana y los sectores que rodeaban a Mohamed ElBaradei durante los acontecimientos de enero y febrero, que inicialmente se desarrollaron fuera de su control, era actuar como un freno a los impulsos revolucionarios de las masas. Promovieron ilusiones en el ejército como si fuera un "ejército del pueblo", el mejor para desarmar a los trabajadores y evitar una lucha decisiva contra el régimen.
Este papel se ha mantenido después de la caída de Mubarak. Los Hermanos Musulmanes apoyan abiertamente al gobierno militar, denunciando las protestas de este pasado viernes mientras atacan a los "secularistas y los comunistas". En cuanto a El Baradei, en los días pre-revolucionarios, advirtió que "Egipto está a punto de explotar" y que el "ejército debe intervenir para salvar al país." Ahora él está advirtiendo sobre "otra revolución, la rebelión de los pobres". Su objetivo es ser el abogado de Estados Unidos y advertir al gobierno militar sobre la mejor manera de evitar ese levantamiento.
En la órbita de las fuerzas de la oposición oficial están los diversos grupos de seudo-izquierda y los "sindicatos independientes". Grupos como los socialistas revolucionarios y el egipcio Partido Socialista en Egipto, junto con sus aliados internacionales, incluido el Partido Socialista de los Trabajadores en Gran Bretaña y la Organización Socialista Internacional en los EE.UU., han promovido a ElBaradei y a la Hermandad Musulmana como agentes de un cambio progresista antes de la salida de Mubarak.
Ahora, estos grupos se han unido sobre la base de una plataforma común, cuya finalidad esencial es evitar un movimiento socialista independiente de la clase obrera. A principios de este mes, las diversas "izquierdas" en Egipto se unieron para formar el llamado Frente Socialista que proclama su objetivo de "cooperar con todos los poderes progresistas y democráticos para alcanzar objetivos comunes nacionales". En otras palabras, seguirán con su trabajo de subordinar a la clase obrera bajo el ala de la oposición burguesa.
La tarea fundamental que enfrentan los trabajadores egipcios es la construcción de un nuevo liderazgo revolucionario, cuyo objetivo es movilizar a la clase obrera en la lucha por el poder y para poner fin a la dominación capitalista. Sin embargo, la lucha que se desarrolla en Egipto no puede tener éxito solo dentro de Egipto y las lecciones de Egipto no son lecciones solo para los trabajadores egipcios.
A dos años y medio de la crisis financiera que comenzó en el otoño de 2008 los trabajadores han comenzado a luchar en una escala masiva. La clase dominante y sus representantes políticos trabajo unidos en todo el mundo para volver atrás en las condiciones que los trabajadores han obtenido mediante la lucha a través de generaciones. La guerra en Libia y los esfuerzos de los EE.UU. para reforzar el régimen militar en Egipto forman parte de un proceso global que incluye recortes históricos en los programas sociales en Europa y los Estados Unidos.
Los acontecimientos de febrero en Egipto y los levantamientos en el Oriente Medio y África del Norte fueron el comienzo de una contraofensiva de la clase trabajadora que resonó con fuerza en todo el mundo. Así fue que cobraron impulso las luchas de los trabajadores en el estado de Wisconsin, EE.UU., que fue apenas el inicio de la reaparición de los trabajadores estadounidenses a la lucha abierta. Ahora en Europa, los trabajadores y los jóvenes están luchando por decenas y cientos de miles contra un ataque histórico contra cada aumento ganado en el curso del siglo 20. El continente europeo se tambalea al borde de una nueva crisis económica, coincidiendo con claros signos de una nueva caída de la economía mundial en su conjunto.

lunes, 30 de mayo de 2011

OBAMA SIGUE PROMETIENDO, PERO LA AYUDA NO LLEGA A JOPLIN.

Obama en Joplin: más promesas vacías a los sobrevivientes del desastre
Por Patrick Martin
30 de mayo 2011


La visita del presidente Obama a Joplin, Missouri, el domingo, fue la tercera en un mes a sitios donde ocurrieron desastres naturales. Visitó Tuscaloosa, Alabama, el 29 de abril tras una serie de tornados que azotaron todo el sur y habló con las víctimas de las inundaciones del río Mississippi en Memphis, Tennessee, el 16 de mayo.
Las apariciones parecen seguir un ritual establecido. El presidente llega y los dignatarios locales le muestra escenas de la devastación. Él saluda y abraza a los socorristas y a los sobrevivientes. A continuación habla ante un público local montado al efecto, por lo general invocando el consuelo religioso y prometiendo la ayuda federal.
Y unas horas después, cuando se ha ido y se apagaron las cámaras de televisión, la respuesta federal sigue siendo patéticamente insuficiente para la magnitud del sufrimiento humano y los daños materiales causados ​​por la catástrofe.
Joplin confirma el patrón. Un tornado grande, uno de los más fuertes y más grandes jamás registrado, devastó la ciudad de 50.000 habitantes hace una semana. Destrozó una franja de un kilómetro y medio de ancho y seis millas de largo, matando a 142 personas, hiriendo a más de 900 y destruyendo o dañando 8.000 edificios. Unas 44 personas siguen desaparecidas y con paradero desconocido.
Obama voló sobre la ciudad en el Air Force One, obtuvo una vista aérea de la destrucción, se reunió con el gobernador Jay Nixon en la pista e hizo un recorrido a pie por algunas zonas dañadas. Luego se unió a los gobernantes locales y los clérigos para un servicio conmemorativo en el campus de la Missouri Southern State University.
Hubo poca diferencia de tono entre las declaraciones de Obama y las de los predicadores que lo precedieron y que le siguieron. Como ellos, él también hizo hincapié en la incomprensibilidad de la tragedia, un componente clave de la perspectiva religiosa y antirracional. Al igual que ellos, destacó los esfuerzos individuales de caridad, no la labor de los organismos gubernamentales encargados de las operaciones de socorro. Al igual que ellos, citó extensamente la Biblia.
Hubo promesas en abundancia. "Su país estará con usted en cada paso del camino", declaró. "Las cámaras se irán, pero no van a desaparecer. Eso no es sólo mi promesa, es la promesa de América".
El contenido real de estas promesas es más que dudosa. La Federal Emergency Management Agency (FEMA), el principal distribuidor de suministros de emergencia y ayuda financiera inmediata, tiene insuficiencia financiera y se ha visto obligada a pedir prestados casi 18 mil millones de dólares del Tesoro de los EE.UU. para cubrir los gastos que datan de los huracanes Katrina y Rita en 2005.
En lo que va de este año, la FEMA ha distribuido $ 149 millones en ayuda, en respuesta a los desastres que han causado ya cientos de veces esa cantidad en daños. Sólo las inundaciones del río Mississippi se cree que han causado más de $ 9 mil millones en daños, mientras que la FEMA había pagado un total de sólo $ 19.100.000 al 31 de marzo.
El 24 de mayo, el Comité de Apropiaciones aprobó mil millones de dólares en fondos adicionales para aliviar el desastre de FEMA. Pero los republicanos de la Cámara dijeron que los mil millones serían pagados mediante la reducción de los créditos, comenzando con un programa de 1,5 mil millones dólares de préstamos del Departamento de Energía para la producción de vehículos de bajo consumo.
Comparando su visita a la ciudad de Missouri con su viaje a Alabama el mes pasado, Obama dijo: "cuando estábamos en Tuscaloosa hace unas semanas, hablé acerca de cómo yo no había visto una devastación como ésta en toda mi vida", dijo antes del memorial de servicios del domingo. "Cuando vienes aquí a Joplin, es tan doloroso y en algunos aspectos es aún más devastador", añadió. "Obviamente, van a pasar muchos años hasta que todo vuelva a reconstruirse".
Ni la prensa ni los políticos locales pusieron en duda esta línea de tiempo, que se basa claramente en el punto de vista de los limitados, incluso insignificantes, aportes de asistencia exterior. Mientras que Obama pretende dar un enfoque menos cruel, tales observaciones confirman que los demócratas, al igual que los republicanos, se han comprometido a abandonar al pueblo de Joplin en la estacada.
Sólo unas horas después de la aparición de Obama en Joplin, la ABC News transmitió un informe sobre las condiciones en Tuscaloosa, un mes después de que el tornado golpeara la ciudad. Grandes montones de escombros todavía cubren la ciudad, donde cerca de 7.000 casas fueron destruidas el pasado 27 de abril.
Shirley Billingsley, de 69 años, dijo que su familia se preocupa porque van a tener que dormir fuera de su casa destruida mientras esperan la ayuda de emergencia. "Obama llegó y me dijo: 'Vamos a ayudarlos a todos'", dijo a la ABC. "Eso es mentira! Dile que lo dijo Shirley, y ella vive en Tuscaloosa, Alabama".

MEJOR NO VIVIR EN EL PRIMER MUNDO (CAPITULO 11). FIN DE LA SERIE.

Ajuste, desregulación, privatizaciones, despidos y cierres en Estados Unidos
Rebelion
http://www.rebelion.org/noticia.php?id=129447

Uno tras otro los Estados de la Unión están impulsando políticas de ajuste neoliberal ortodoxo y esta semana el propio presidente Barack Obama dio a conocer detalles de su plan para recortar drásticamente las regulaciones económicas, como parte del esfuerzo para eliminar todas las restricciones a la actividad de las grandes empresas.
El esquema desregulatorio de la Casa Blanca forma parte del giro hacia la derecha de la administración demócrata iniciado a raíz del resultado electoral del año 2010.
El jefe de la Oficina de la Oficina de Información y Ajustes Regulatorios, Cass Sunstein, se convirtió en el vocero de esta política, apelando a todo el léxico disponible de la ultraderecha americana. Sostuvo que su trabajo tiene el objetivo de "salvar los dólares del sector privado y desbloquear el crecimiento económico mediante la eliminación de regulaciones injustificadas".


domingo, 29 de mayo de 2011

MEJOR NO VIVIR EN EL PRIMER MUNDO (CAPITULO 10). AJUSTES EN TODO ESTADOS UNIDOS

La Casa Blanca presenta un plan de desregulación de empresas
Por Joseph Kishore
28 de mayo 2011

Esta semana el gobierno de Obama dio a conocer detalles de su plan para recortar drásticamente las regulaciones sobre las empresas, como parte del esfuerzo para eliminar todas las restricciones a las grandes empresas con fines de lucro.
El esquema de desregulación de la Casa Blanca fue anunciado inicialmente en enero, como parte del giro hacia la derecha de la administración a raíz de las elecciones de 2010. Este cambio incluye un acuerdo alcanzado en diciembre para extender los recortes de impuestos a los ricos. El lanzamiento  del primer tramo de la desregulación propuesta presenta a la Casa Blanca dedicándose a  negociaciones encaminadas a reducir drásticamente los programas federales de atención a la salud.
La sede para el anuncio de la Casa Blanca era casi tan importante como los detalles. La propuesta inicial fue hecha en enero en un artículo de opinión de Obama en el Wall Street Journal. Esta semana, Cass Sunstein, el administrador de la Oficina de Información y Asuntos Regulatorios, ha anunciado en otro artículo del Journal la celebración de un examen de todos los reglamentos durante cuatro meses.
Sunstein continuó el artículo del Journal con un discurso en el derechista American Enterprise Institute, conocido por su oposición vociferante a cualquier restricción a la élite empresarial y financiera. Sunstein comenzó elogiando el "excelente trabajo sobre la política de regulación que se ha hecho en el IEM durante muchos años".
Al igual que con el anuncio anterior de Obama, los comentarios de Sunstein se hicieron eco de toda la retórica estándar anti-reglamentaria de la ultraderecha. Sunstein escribió en el Journal que Obama pidió "una revisión sin precedentes en todo el gobierno de los reglamentos que ya están en los libros para que podamos mejorar o eliminar aquellas regulaciones que están fuera de fecha, que son innecesarias, que representan una carga excesiva o están en conflicto con otras reglas".
Treinta agencias federales han hecho propuestas para eliminar o modificar cientos de regulaciones. Sunstein agregó que ese trabajo tenía el objetivo de "salvar los dólares del sector privado [es decir, los beneficios, las empresas y los bancos] y desbloquear el crecimiento económico mediante la eliminación de regulaciones injustificadas".
Aunque los detalles son aún incipientes, la desregulación tendrá un impacto significativo en la seguridad pública. Una de las propuestas, por ejemplo, según Sunstein es "eliminar la obligación de muchos Estados que exigen sistemas de recuperación de vapores en las gasolineras locales para evitar la contaminación del aire, debido a que los vehículos modernos ya utilizan eficaces tecnologías de control de la contaminación". Por supuesto no todos los vehículos que circulan en las rutas se incluyen en esta categoría.
Otro aspecto de la unidad anti-regulación se centrará en la Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), responsable de supervisar la seguridad y las lesiones. Sunstein dijo en el American Enterprise Institute que las nuevas normas "eliminarán más de 1,9 millones de horas anuales de carga redundante de información a los empleadores y ahorrarán más de $ 40 millones en costos anuales. Las empresas ya no cargarán con la obligación de llenar formularios innecesarios del gobierno".
Esta afirmación –de que las empresas tienen una carga de regulaciones innecesarias relativas a seguridad en el trabajo- es una ficción absoluta. De hecho, en Estados Unidos las lesiones en el lugar de trabajo son sistemáticamente no reportadas. Como se detalla en la investigación reciente sobre el desastre de la mina Upper Big Brach, que mató a 29 operadores de carbón en abril de 2010, las empresas violan rutinariamente las precauciones básicas de seguridad, poniendo diariamente en peligro la vida y la seguridad de los trabajadores. Los organismos gubernamentales encargados de inspeccionar los lugares de trabajo son notoriamente insuficientes y las regulaciones existentes se aplican mal.
El informe de la AFL-CIO llamado “Muertos en el trabajo", de 2011, señala: "en el 2009, según datos preliminares de la Oficina de Estadísticas Laborales, 4.340 trabajadores murieron en el lugar de trabajo, un promedio de 12 trabajadores todos los días- y se estima que 50.000 murieron a causa de enfermedades profesionales. Se informaron más de 4,1 millones de lesiones relacionadas con el trabajo y las enfermedades, pero este número subestima el problema. La cifra real de lesiones en el trabajo es de dos a tres veces mayor -cerca de 8 a 12 millones de lesiones y enfermedades laborales cada año.
"El número de inspectores de trabajo es muy insuficiente. La Ley Federal de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) y los planes estatales de OSHA tienen un total de 2.218 inspectores (925 federales y 1293 inspectores del Estado) para inspeccionar los 8 millones de puestos de trabajo que están bajo la jurisdicción de la Ley OSHA. La OSHA federal puede inspeccionar los lugares de trabajo en promedio una vez cada 129 años, los planes estatales de OSHA puede inspeccionarlos una vez cada 67 años. Con el nivel actual de los inspectores federales y estatales de OSHA ésta puede proporcionar un inspector por cada 57.984 trabajadores".
Sunstein hizo hincapié en que la normativa será el producto de la discusión estrecha con las empresas afectadas. "El presidente hizo un compromiso sin precedentes para promover la participación pública en el proceso de reglamentación", subrayó a la AEI. Las regulaciones también serán objeto de un estricto análisis costo-beneficio, es decir, van a medir los beneficios sociales contra el impacto monetario de las normas sobre las ganancias corporativas. El reglamento procederá "sólo sobre la base de una determinación razonable de que los beneficios justifican los costos", agregó.
En los comentarios de Sunstein estuvieron notoriamente ausentes toda referencia a la serie de desastres ocurridos en los últimos dos años como resultado de las fechorías corporativas, en los que los organismos reguladores funcionan como poco más que auxiliares de la empresa y de los intereses financieros que supuestamente deben supervisar.
Además de la explosión en Upper Big Branch, hay que incluir el colapso financiero de 2008, producto de la especulación desenfrenada de los gigantescos bancos y fondos de cobertura, el vertido de petróleo de BP en abril de 2010, que desató el peor desastre ambiental en la historia de EE.UU. y toda una serie de retiros de alimentos como resultado de prácticas inseguras en la agricultura.
La desregulación inicial sólo pretende ser un primer paso. Ellas son "el inicio de un proceso en curso", escribió Sunstein en el Journal. "Nuestro objetivo es cambiar la cultura reguladora de Washington preguntando constantemente qué es lo que funciona y qué es lo que no".
En su discurso ante el American Enterprise Institute contrastó explícitamente "lo que sabemos ahora" acerca de las regulaciones del período del New Deal en la década de 1930 y los programas de la Gran Sociedad de la década de 1960. Las implicancias eran claras: las restricciones a las empresas con fines de lucro que se pusieron en marcha en aquel entonces deben ser ahora objeto de eliminación.
"El anuncio de los planes de hoy es, sin duda, un momento decisivo", concluyó. "Pero es sólo el comienzo".

CANCION PARA LAS MANOS DE UN SOLDADO - JOAQUIN SABINA



El labrador de mi pueblo, lleva una azada en la mano
qué grandes tiene las manos, el labrador de mi pueblo
cavando de sol a sol con lluvia, nieve o calor.
El parado de mi pueblo, llena de angustia sus manos
qué tristes tiene las manos, el parado de mi pueblo
dando vueltas a la noria, sin jornal y sin historia.
El alcalde de mi pueblo lleva un bastón en las manos
qué finas tiene las manos el alcalde de mi pueblo
con su orgulloso bastón, preside la procesión.
El obrero de mi pueblo no está en mi pueblo ha emigrado,
sus manos amasan pan, para otros pueblos lejanos,
qué lejos están las manos, del obrero de mi pueblo.

El soldado de mi pueblo, antes ha sido albañil
ahora ya no tiene pala, lleva en la mano un fusil
qué frías tiene las manos, alrededor del fusil.
El cacique de mi pueblo, no vive tampoco allí
con el sudor de mi pueblo se compró un piso en Madrid
con lo que su mano tira, cuántos podrían vivir.
Soldado si alguna vez, el labrador de mi pueblo
se levanta y el obrero se levanta, y el parado
¿qué vas a hacer tú soldado que antes has sido albañil?
¿qué vas a hacer con tus manos... y tu fusil?

LA ARGENTINA CUMPLE 42 AÑOS DE LUCHA

Cordobazo, 29 de mayo de 1969
Por Rodolfo Walsh
Extraído del “Periódico de la CGT de los Argentinos”
Trabajadores metalúrgicos, del transporte y otros gremios declaran paros para los días 15 y 16 de Mayo, en razón de las quitas zonales y el no reconocimiento de la antigüedad por transferencias de empresas.
Los obreros mecánicos realizaban una asamblea y son reprimidos, defienden sus derechos en una verdadera batalla campal en el centro de la ciudad el día 14 de Mayo.
Los atropellos, la opresión, el desconocimiento de un sin números de derechos, la vergüenza de todos los actos de gobierno, los problemas del estudiantado y los centros vecinales se suman.
Se paraliza totalmente la ciudad el 16 de mayo. Nadie trabaja. Todos protestan. El gobierno reprime.
En Corrientes es asesinado el estudiante Juan José Cabral. Se dispone el cierre de la Universidad.
Todas las organizaciones estudiantiles protestan. Se preparan actos y manifestaciones. Se trabaja en común acuerdo con la CGT.
El día 18 es asesinado en Rosario, el estudiante Adolfo Ramón Bello. Se realiza con estudiantes, obreros y sacerdotes tercermundistas una marcha de silencio en homenaje a los caídos.
El 23 de Mayo es ocupado el Barrio Clínicas por los estudiantes y son apoyados por el resto del movimiento estudiantil.
El 26 de Mayo el movimiento obrero de Córdoba resuelve un paro general de las actividades de 37 horas a partir de las 11 horas, para el 29 de Mayo, con abandono de trabajo y concentraciones públicas de protesta.
Los estudiantes adhieren en todo a las resoluciones de la CGT. Los estudiantes organizan y los obreros también. Millares y millares de volantes reclamando la vigencia de los derechos conculcados inundan la ciudad los días previos.
El 29 de Mayo amanece tenso. Los trabajadores de luz y fuerza son atacados con bombas de gases a la altura de Rioja y Gral. Paz. Una vez más la represión está marcha.
Las columnas de los trabajadores de las fábricas automotrices llegan a la ciudad y son atacados. El comercio cierra sus puertas y la gente inunda las calles.
Corre la noticia de la muerte de Máximo Mena, obrero mecánico. Se produce un estallido popular, la rebeldía contra tanta injusticia, contra los asesinatos, contra los atropellos. La policía retrocede. Nadie controla la situación.
Es el pueblo. Son las bases sindicales y estudiantes que luchan enardecidas. El apoyo total de la población.
Es la toma de conciencia contra tantas prohibiciones. Nada de tutelas ni usurpadores del poder, ni de cómplices participacionistas.
El saldo de la batalla de Córdoba, "El Cordobazo", es trágico. Decenas de muertos, cientos de heridos. Pero la dignidad y el coraje de un pueblo florecen y marcan una página histórica argentina y latinoamericana que no se borrará jamás.
En medio de esa lucha por la justicia, la libertad y el imperio de la voluntad del pueblo, sepamos unirnos para construir una sociedad más justa, donde el hombre no sea lobo del hombre, sino su hermano.
"Nuestras clases dominantes han procurado siempre que los trabajadores no tengan historia, no tengan doctrina, no tengan héroes ni mártires. Cada lucha debe empezar de nuevo, separada de las luchas anteriores. La experiencia colectiva se pierde, las lecciones se olvidan.
La historia aparece así como propiedad privada cuyos dueños son los dueños de todas las cosas. Esta vez es posible que se quiebre el círculo..."

sábado, 28 de mayo de 2011

MEJOR NO VIVIR EN EL PRIMER MUNDO (CAPITULO 9). AJUSTES EN FLORIDA.


Florida reestructura Medicaid para beneficiar a la industria de seguros
Por Ed Hightower
17 de mayo 2011

Los legisladores de Florida votaron el viernes 13 de mayo a favor de poner un tope a los pagos a Medicaid, los proveedores del sistema de salud, reemplazando el actual sistema de reembolsos de pagos por servicio. La legislación va a modificar profundamente la calidad y disponibilidad de la atención médica de 2,9 millones de beneficiarios estatales de Medicaid.
La medida es el plan más radical propuesto por cualquier Estado hasta ahora y articulado por la élite dirigente para liquidar a Medicaid, el programa de seguros de salud para los pobres financiado por la articulación estatal y federal. Los defensores del proyecto de ley afirman absurdamente que el nuevo sistema ahorrará al Estado $ 1.100 millones de dólares sin afectar la calidad o la disponibilidad de la atención.
Florida gasta actualmente alrededor de $ 22 mil millones anuales en pagos de Medicaid, de un presupuesto total de 69,7 mil millones de dólares. Mientras el gobierno federal paga actualmente casi el 60% de todos los reembolsos, es casi seguro que esta cifra se contraerá en el futuro próximo. El programa abarca a casi un tercio, 27%, de los niños del Estado.
El proyecto fue inspirado en un programa piloto iniciado en 2006 en el que cinco condados forzaron a la mayoría de los beneficiarios de Medicaid a ingresar en las HMO (Organizaciones de Mantenimiento de Salud) con fines de lucro y en las redes de proveedores. Los pacientes ya no estaban habilitados a buscar el proveedor médico de su elección que sería reembolsado ​​por el programa. En vez de eso, tuvieron que elegir entre una u otra red o HMO y sólo tenían acceso a los proveedores de servicios, incluidos los especialistas, que estuvieran dentro de la red. Esto implicaba un acceso muy limitado a la atención médica en general y en particular a los médicos especializados en determinadas enfermedades y trastornos.
En abril un estudio de la Universidad de Georgetown  sobre este programa piloto reveló que el programa restringía el acceso a la atención médica y de hecho de ahorraba dinero. Por ejemplo, una madre soltera le dijo al New York Times que el programa piloto la calificó inhabilitada para cuidar a su hijo de 16 años de edad, quien sufría de distrofia muscular, lesiones de la médula y dolor crónico. El programa piloto la forzó a elegir entre distintos planes privados con fines de lucro que no incluían a ninguno de los terapeutas y doctores originales de su hijo y excluían la cobertura de los tratamientos necesarios.
El estudio de Georgetown encontró que muchos médicos y proveedores de servicios de los HMOs, simplemente se fueron del Estado por completo debido a las bajas tasas de reembolso. Cuando uno de los principales HMOs dejó el condado de Duval, cerca de Jacksonville, Florida, un 55% del condado de los beneficiarios de Medicaid se quedaron temporalmente sin ningún tipo de plan médico, antes de ser trasladados a otros sistemas de baja calidad. El programa piloto vence el próximo 30 de junio.
Según los proyectos de ley recientemente aprobados por la legislatura de la Florida se divide al Estado en 11 regiones en las que las HMO y los proveedores de atención médica compiten entre sí por la captación de afiliados.
La mayor parte de los ahorros previstos, y las estimaciones varían ampliamente, provendrían de la limitación de los pagos a los proveedores, en sustitución del sistema de pago por servicio. Las restricciones contables están moviendo la toma de decisiones médicas desde el consultorio del médico hacia las salas de juntas de las empresas.
Otros beneficiarios de Medicaid que se verán afectados son los residentes de hogares de ancianos y de otras instalaciones de cuidado en vivo. La propuesta actual podría implicar el traslado de las dos terceras partes de estos pacientes a programas de atención domiciliaria con menos recursos y menos servicios disponibles.
Otras probables medidas del gobernador Rick Scott incluyen exigir una prima mensual de $ 10 para los beneficiarios de Medicaid y otra consiste en exigir $ 100 dólares de co-pago para visitas no urgentes a la sala de emergencias.
Esta última propuesta aparentemente está diseñada para desalentar el uso de la sala de emergencias y fomentar los controles de rutina. El resultado será un número incalculable de muertes a causa de la pobreza, porque los pobres tienen muchas más probabilidades de posponer la atención médica debido a las altas tasas, o por la dificultad en acudir a las citas por la falta de un transporte adecuado o por no tener un horario flexible de trabajo. En consecuencia, los pobres ven a las salas de emergencia como las proveedoras del primer y último recurso.
Estas propuestas y otras en la misma dirección, requieren la aprobación del Centro del gobierno federal para Medicare y Medicaid (CMS). Prácticamente desde su asunción en enero, el gobernador Rick Scott ha mantenido un intercambio de cartas con la CMS y con la secretaria de Salud y Servicios Humanos, Kathleen Sebelius, argumentando su caso para reducir radicalmente los servicios en nombre de la "libertad de elección" y el ahorro de costos.
El programa Medicaid es financiado por dinero del Estado que se corresponde con fondos federales. Para que los Estados reciban fondos federales, deben cumplir ciertos criterios que faciliten el acceso a la atención. El gobierno de Obama, al igual que la administración Bush, dependen en gran medida de los gobiernos estatales para reestructura cómo los programas públicos de atención de la salud se administran a fin de realizar recortes a los desembolsos federales. Por esta razón, la legislación de la Florida es una guía para los estados del país. Durante la última década prácticamente todos los Estados de la nación han introducido algunas medidas para reducir los servicios médicos, haciendo más estrictas las normas de elegibilidad y privatizando el gerenciamiento de casos.
Ahora se espera que el gobernador Scott firme los proyectos sujetándose a la ley, ya que él mismo se presenta como un hombre de negocios, partidario de una industria de la salud con fines de lucro y defensor de la privatización. Los detalles exactos del programa,  que aún no han concluido, en colaboración con el gobierno federal, sin duda servirán para canalizar el dinero de los impuestos hacia las arcas de las compañías de seguros de salud y limitarán el acceso a la atención médica de los sectores más vulnerables de la población.
Al igual que con la reforma federal del sistema de salud, la élite financiera insiste en que ellos deben recibir una porción mayor de la riqueza social, incluso si se condena a segmentos enteros de la población a una vida poco saludable y a una muerte temprana.

MEJOR NO VIVIR EN EL PRIMER MUNDO (CAPITULO 8). AJUSTES EN DETROIT.

El ayuntamiento de Detroit tomó como objetivos al transporte público, las artes y a los bomberos
Por Jones Shannon
21 de mayo 2011

El Partido Demócrata, que controla el Ayuntamiento de Detroit, hizo una convocatoria a nuevos recortes salvajes para esta semana. El Consejo propone recortar otros $ 65 millones en el gasto que se agregan a la reducción de 200 millones dólares que figura en el presupuesto del alcalde David Bing del mes pasado.
Entre las áreas seleccionadas se encuentras el transporte púbico, así como el área de bomberos y la policía. El presupuesto también contiene enormes reducciones de financiación a las instituciones culturales de Detroit como el Instituto de Artes de Detroit (DIA), el Museo Histórico de Detroit y el Museo Charles H. Wright de Historia Afroamericana.
Los nuevos recortes propuestos se dan en momentos en que la administración Bing sigue adelante con los planes de saquear los fondos de pensiones de los trabajadores de la ciudad. El jueves, la alcaldía anunció que había alcanzado un acuerdo con los dos fondos de pensiones de la ciudad para suspender más de $ 60 millones en pagos. La ciudad le debe dinero a estos fondos por la compensación de $ 2 mil millones de dólares en pérdidas ocasionadas a raíz de la crisis financiera de 2008.
El multimillonario Bing está exigiendo que 10 mil trabajadores municipales de la ciudad otorguen su acuerdo al aumento de los pagos de la asistencia sanitaria y del sistema de pensiones. Está amenazando con hacer uso de las nuevas competencias otorgadas por el Estado de Michigan para traer a un gerente financiero de emergencia que anule los acuerdos de negociación colectiva si los 48 sindicatos de la ciudad no están de acuerdo con los recortes.
El salario de los trabajadores de la ciudad ya es tan bajo que muchos de ellos califican para recibir asistencia pública. En la actualidad el trabajador promedio de la ciudad gana menos de $ 30.000 dólares al año.
Los ataques contra los trabajadores de la ciudad y los servicios de la ciudad se lleva a cabo en el marco de un asalto a los empleados públicos en todo el Estado. El martes, el Senado de Michigan, controlado por los republicanos aprobó una ley que limita a 80% el monto con que los gobiernos del condado y de la ciudad, así como las escuelas públicas, pueden contribuir a las primas de cuidado de la salud a partir del 1° de enero 2012. El proyecto de ley pasó a la Cámara de Representantes, donde se espera la aprobación.
La semana pasada la legislatura de Michigan suprimió el impuesto sobre actividades económicas del Estado, mientras aumentó los impuestos sobre los trabajadores y jubilados. La medida va a ayudar a las empresas de Michigan por un valor aproximado a los 1,7 mil millones de dólares anuales, mientras que por primera vez se van a gravar las pensiones de jubilación y se van a recortar muchos créditos fiscales para los trabajadores, tales como el impuesto a la propiedad y el crédito por ingreso.
La crisis presupuestaria que enfrentan los gobiernos estatales y locales se debe tanto a la crisis económica provocada por la imprudente especulación de Wall Street como a las políticas de reducir los impuestos a los ricos, adoptadas por los sucesivos gobiernos demócratas y republicanos.
El más reciente prospecto de impuestos para las empresas agrava aún más la crisis del presupuesto estatal, impulsando más ataques a los programas de educación y sociales.
El presupuesto propuesto por el Consejo de la Ciudad de Detroit recorta otros $ 7,4 mil millones del déficit crónico de financiación del Departamento de Transporte de Detroit y $ 4.4 mil millones del People Mover, el sistema de recirculación del centro. El Departamento de Bomberos de Detroit, que ya sufre de una extrema falta de recursos, está programado para un recorte adicional de 6,6 mil millones de dólares.
El Departamento de Transporte de Detroit ya se enfrenta a la amenaza de cortes profundos, incluida la eliminación de tres rutas de autobuses y la restricción del servicio de 24 horas y la reducción del servicio de fin de semana. Los cortes significarán aún más dificultades para el 25% de los residentes de Detroit que no tienen automóviles y para miles de estudiantes que confían en el transporte de autobús.
El presupuesto va a diezmar la ya escasa financiación para el arte y las instituciones culturales de la ciudad. El Museo Histórico de Detroit verá declinar su financiación a solo $ 112.000 de los $ 450.000 anteriores, y la DIA tendría sólo 125.000 dólares, por debajo de los $ 500.000 anteriores. En 2009 la DIA llevó a cabo una reducción del 20% de la plantilla, eliminando completamente a 56 puestos de tiempo completo y 7 puestos de tiempo parcial. Los recortes dieron como resultado la eliminación de los programas públicos y de las exposiciones.
El Museo de Historia Afroamericana perdería la mitad de su presupuesto de 2.000.000 de dólares y el Zoológico de Detroit podría perder totalmente su subsidio de $ 750.000. El popular Mercado Oriental está programado para perder la mayor parte de una subvención anual de 265.000 dólares. Solo habrá dinero para eventos especiales, reparaciones e infraestructura básica, tales como alumbrado público.
En un desarrollo separado, la Biblioteca Pública de Detroit Viernes retiró un plan para cerrar hasta 10 de 23 ramas y efectuar decenas de despidos de personal. Funcionarios de la Biblioteca afirmaron que los recortes propuestos se basaban en una interpretación errónea de las proyecciones de recaudación de impuestos y a la falta del factor ahorro en la eliminación de 70 puestos de personal debido a la jubilación y los despidos de esta primavera. En una audiencia pública de principios de semana el personal y los usuarios de la biblioteca denunciaron los planes de cierre.

viernes, 27 de mayo de 2011

LOS "INDIGNADOS" VOLVIERON A INDIGNARSE

Los "indignados" volvieron a la Plaza

Después de resistir el desalojo policial, regresaron al campamento en Barcelona.                 

27.05.2011 | 12:54

foto perfil.com        
 
Tras el violento desalojo que dejó un saldo de 121 personas heridas y dos detenidas, el "Movimiento de Indignados" que ocupaba la Plaza de Catalunya, en Barcelona, recuperó su posición y volvieron al campamento cerca de la una de la tarde, hora de España.

La Guardia Urbana abandonó el operativo conjunto con los Mossos d'Esquadra después de limpiar el espacio. Más temprano, las autoridades catalanas habían dicho que el desalojo sería temporal y por "motivos de salubridad" ante un eventual festejo del Barça en caso de ganar la final de la Champions, mañana sábado.

No obstante, el grupo de manifestantes había decidido en asamblea resistir en el lugar y bloquear el acceso a las brigadas de limpieza: "Esto no es limpieza, es un desalojo", decían, según publicó el diario español El País.

EN VERMONT VUELVE EL ESTADO DE BIENESTAR

Vermont, tierra pionera
por Amy Goodman

Vermont es una tierra orgullosa de ser pionera en varias cosas. Este pequeño estado de Nueva Inglaterra fue el primero en unirse a las 13 Colonias. Su constitución fue la primera en prohibir la esclavitud y la primera en establecer el derecho a la educación gratuita para todos, la educación pública.
Esta semana, Vermont será pionero una vez más: se convertirá en el primer estado del país en ofrecer un sistema de salud de pagador único, lo cual deja fuera a las costosas empresas de seguros de salud, que muchos consideran la principal causa del aumento de los costos de salud en nuestro país. En un sistema de pagador único pueden operar tanto proveedores de salud públicos como privados, como siempre lo han hecho. Pero en lugar de que el paciente o la empresa de seguro de salud del paciente pague por el servicio, lo hará el Estado. Básicamente significa que habrá Medicare para todos: se extiende ese derecho a toda la población. El Estado, que compra estos servicios de salud para toda la población, puede negociar tarifas favorables y eliminar los grandes costos impuestos por las aseguradoras con fines de lucro.
Vermont contrató al economista de Harvard William Hsiao para plantear tres alternativas al actual sistema. El sistema de pagador único, escribió Hsiao, “generará un ahorro del 24,3 por ciento del gasto total en salud entre 2015 y 2024”. Una investigación realizada por Don McCanne de Médicos por un Programa Nacional de Salud señaló que “estos planes cubrirían a todos sin que aumente el gasto, ya que la eficiencia del sistema de pagador único alcanzaría para pagar por quienes actualmente carecen de seguro o cuyo seguro no cubre lo suficiente. Entonces es realmente una buena noticia”, dijo “El sistema de pagador único funciona”.
El gobernador de Vermont, Peter Shumlin, me explicó los motivos por los que promulgará la ley: “Este es nuestro actual desafío. Nuestras primas aumentan 10, 15, hasta 20 por ciento cada año. Esto también sucede en el resto del país. Están matando a las pequeñas empresas. Están matando a los estadounidenses de clase media, que fueron golpeados por la crisis en los últimos años. Nuestro plan creará un fondo único, que absorberá las ganancias de las aseguradoras, de las empresas farmacéuticas, y de todos los que se están aprovechando del sistema para obtener ganancias a costa de nuestras enfermedades, y asegurará que invirtamos esos dólares en la salud de los habitantes de Vermont. De manera que sería un fondo único que utilizará la tecnología para asegurar que hagamos a un lado lo que no sirve y dediquemos esos dólares a proteger la salud de los habitantes de Vermont”.
Hablando de ser pioneros en cuestiones de salud, Vermont podría convertirse en el primer estado en cerrar una planta nuclear. La legislatura de Vermont es la primera en adjudicarse el derecho de decidir sobre el futuro nuclear del estado, lo que significa poner la política ambiental en manos de la gente.
Vermont también fue pionero en aprobar una legislación sobre la unión civil entre personas del mismo sexo. Luego el estado fue más allá para convertirse en la primera legislatura del país en legalizar el matrimonio homosexual. Luego de que el proyecto de ley fuera aprobado en la Cámara de Representantes y el Senado de Vermont, el ex gobernador Jim Douglas lo vetó. Al día siguiente, en abril de 2009, ambas cámaras anularon el veto del gobernador y convirtieron a la Ley de Libertad de Matrimonio de Vermont en ley vigente.
Vermont se ha convertido en una incubadora de políticas públicas innovadoras. El sistema de salud de pagador único de Canadá comenzó como un experimento en la provincia de Saskatchewan. Fue promovida a principios de la década del 60 por el entonces Primer Ministro de dicha provincia, Tommy Douglas, considerado por muchos el “canadiense más grande” de todos los tiempos. El plan tuvo éxito y fue adoptado rápidamente en todo el país. (A propósito, Tommy Douglas es el abuelo del actor Kiefer Sutherland). Quizá la nueva ley de asistencia de salud de Vermont inicie una transformación similar en Estados Unidos.
La antropóloga Margaret Mead dijo en una frase que se volvió célebre: “No cabe duda de que un pequeño grupo de ciudadanos conscientes y comprometidos puede cambiar el mundo. De hecho, son los únicos que lo han logrado”. Simplemente sustituye la palabra “grupo” por “estado”, y el resultado es Vermont.

ESTADOS UNIDOS, REHEN DE PAKISTÁN

por Nazanín Amirian
www.nazaninamirian.es/?p=5910
Mal negocio perder al aliado más importante en una zona tan estratégica, para ganar 11 puntos de popularidad efímera. El asesinato selectivo de unos individuos en un cobijo de bandidos en Abbotabad, ha destrozado la deteriorada relación entre EEUU y Pakistán. Que Barak Obama acusara de encubrir el terrorismo al país que inyecta 1.5 mil millones de dólares al año para combatirlo no fue más que un escupir hacia arriba. La OTAN también bombardea las posiciones de los talibanes, mientras les paga peajes y les ofrece una oficina en Turquía.
Pero, que el mandatario estadounidense se pusiera todas las medallas por la eliminación estratégica de Bin Laden, y exhibiera su capacidad de violar la teórica soberanía de Pakistán, ha humillado lo indecible al presidente Zardari.
Si Obama piensa substituir Pakistán por India, en su política de contener a China, no ha calculado bien el precio que tendrá que pagar por ello: el 80% de equipamiento enviado a sus tropas en Afganistán pasa por Islamabad.
El país surasiático, fundado en 1947 sobre el extremismo islámico y la enemistad con los hindúes, no renunciará a Afganistán al que considera su profundidad estratégica. Es así que con el fin de neutralizar la influencia india-iraní, pretende reinstalar en Kabul a los talibanes pashtunes, etnia que gobierna Pakistán, aunque esto desemboque en una guerra civil en aquel país y empantane a sus ocupantes.
La propuesta de los políticos pakistaníes en ceder el control del norte de Afganistán a la OTAN, a cambio de que se entregara Kabul y algunas provincias a los talibán, tiene el respaldo de Arabia Saudí (su padrino ideológico y financiero), pero, obviamente, no de Irán e India.
El aumento espectacular del descontento ciudadano y el temor de ser abandonados por Washington, ha llevado a los dirigentes del Af-Pak (que han negado a EEUU el permiso para bases militares permanentes), a buscar salidas a esta crisis en nuevas alianzas, como solicitar la integración en la Organización de Cooperación de Shangai, dirigida por China y Rusia. Su admisión sería un fuerte golpe a los planes de EEUU para la zona.
La suerte de los cerca de 200 millones de afganos y pakistaníes atrapados en este fuego cruzado es cada vez más inquietante. Los vecinos refuerzan las fronteras.

jueves, 26 de mayo de 2011

MEJOR NO VIVIR EN EL PRIMER MUNDO (CAPITULO 7). AJUSTES EN NEVADA.

Nevada tiene el déficit presupuestario más alto en la nación
Por Herman Roger
25 de mayo 2011


Actualmente Nevada lidera los indicadores estadounidenses de desempleo, bancarrotas y ejecuciones hipotecarias y tiene un déficit presupuestario que asciende al 54% del presupuesto total del Estado, el porcentaje más alto de la nación. Esto apunta, inevitablemente, en la dirección de los ataques draconianos que harán en los próximas semanas y meses los políticos del Estado a los servicios sociales, la educación, así como a los salarios de los trabajadores, los beneficios y las condiciones de trabajo.
Brian Sandoval, el recientemente asumido gobernador republicano de Nevada, ha propuesto un presupuesto de $ 5.8 mil millones para los próximos dos años, lo que reduciría el presupuesto al nivel de 2007-2008, mientras que los demócratas han respondido con una propuesta de cerca de $ 7 mil millones, pero que no tiene financiamiento en su totalidad. En una y otra propuesta, los cortes principales se llevarían a cabo.
La propuesta presupuestaria del gobernador ha provocado un debate falso entre los políticos del estado de Nevada alrededor de los recortes que ha establecido. Los demócratas del Estado están de acuerdo con los recortes del presupuesto, pero objetan los números de Sandoval. Los demócratas dicen que la propuesta del gobernador no tiene en cuenta la enorme magnitud del déficit y que deberían anunciarse nuevos impuestos.
En suma, los trabajadores de Nevada están a punto de ser maltratados por todos lados ya que los servicios sociales se reducirán hasta los huesos junto con los salarios de los trabajadores públicos, la educación y las prestaciones. Al mismo tiempo, los demócratas presionarán para aumentar los impuestos y las tarifas a los usuarios. Los republicanos de Nevada ya han planteado toda una serie de propuestas reaccionarias, incluso plantean efectuar cambios en las pensiones del gobierno y en los beneficios para la salud, así como en las leyes que rigen los salarios y la negociación colectiva en el Estado.
Sandoval, quien ha sido llamado por los demócratas de Nevada como "el carnicero benevolente" para desviar la atención del hecho de que en lo esencial apoyan los recortes que él ha señalado, se ha propuesto reducir la educación K-12 en $ 270 por estudiante y también un total de $ 162 millones de la educación superior.
El corte a la educación superior ha provocado llamadas de todos los sectores oficiales para limitar o incluso eliminar el sostenimiento de la facultad. El senador estatal Greg Brower, republicano de Reno, comentó sobre la cuestión del sostenimiento, "tenemos que poner el tema sobre la mesa y echarle una buena mirada".
El canciller del Sistema de Educación Superior de Nevada ha declarado que para hacer frente al recorte de Sandoval por 162 millones dólares sólo con despidos implicaría la eliminación de 1.850 profesores y otros puestos de trabajo del personal; para cubrirlo mediante aumentos de matrícula habría que incrementar, en el caso típico de la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV), las cuotas de los estudiantes desde $ 6.574 a $ 10.744, un incremento de más del 60%.
Los $ 162 millones en recortes presupuestarios equivalen a todo el apoyo combinado anual del Nevada State College, el Great Basin College, el Western Nevada College, la escuela de Leyes de la UNLV, la Facultad de Odontología de la UNLV y casi toda la Universidad de Nevada en Reno, incluida su Escuela de Medicina. A la vista implica la eliminación de programas y departamentos enteros y se habla del cierre de algunos colegios de la comunidad.
Una forma de reducir el gasto en educación que los funcionarios están considerando es la declaración de "restricciones económicas" (similar a una quiebra), lo que reduciría las calificaciones crediticias y en general causaría estragos en el sistema estatal de educación superior, pero permitiría a colegios y universidades desde eliminar los contratos hasta poner fin a la facultad y disponer del personal a su antojo. Los asuntos legales y financieros, así como el freno evidente que esto podría imponer sobre la capacidad para contratar profesores, han dificultado hasta la fecha esta declaración.
Ya se han hecho recortes importantes a la educación superior en Nevada. El presupuesto de la Universidad de Nevada en Reno se ha reducido en $ 44 millones, o 20% desde el año 2009, dando como resultado el despido de más de 100 profesores y empleados y la eliminación definitiva de 400 puestos. Veintitrés programas de licenciatura en el campus de Reno han sido clausurados y la matrícula ya ha aumentado un 28%. Con la nueva propuesta de presupuesto los programas de teatro y danza tienen que ser eliminados, así como el programa de licenciatura en francés. También habrá una reducción significativa en la financiación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nevada, junto con recortes y cierres de otros departamentos.
En la Universidad de Nevada, Las Vegas, se ha hablado de acabar con una serie de programas de grado, así como con departamentos enteros. Hasta el momento el debate se ha centrado en la reducción de los programas que no son rentables o en aquellos con pequeña cantidad de matrícula, que incluyen muchos de los programas de artes liberales.
En cuanto a la educación K-12, cuyos valores de propiedad siguen disminuyendo en Nevada, las tres principales agencias de calificación tomaron acciones negativas en los distritos escolares de la zona en los últimos dos meses, según reportes del Bond Buyer. Eso ocurrió justo cuando el Distrito Escolar del Condado de Clark (que incluye Las Vegas) se dispuso a vender $ 100 millones en bonos de reembolso. El distrito es el quinto más grande de la nación y ya tiene más de $ 4 mil millones de dólares de deuda. El gobernador Sandoval ha dejado en claro su intención de asaltar la reserva de bonos del distrito por valor de $ 300 millones para aliviar la responsabilidad del Estado en la financiación.
Las escuelas públicas de Nevada ya son consideradas como las de peores resultados en la nación. Un profesor de la escuela primaria Judith D. Steele en Las Vegas compara las condiciones en su escuela con las del "Tercer Mundo". Declaró que las aulas en la escuela están llenas de sillas rotas y los libros se mantienen unidos por una cinta.
Los republicanos del estado de Nevada se proponen también atacar los derechos de negociación colectiva de los trabajadores. El senador estatal Brower, por ejemplo, ha declarado: "yo francamente me cuestiono si la negociación colectiva tiene sentido para cualquier empleado del gobierno. Algunas personas en nuestro Estado parecen pensar que es un derecho. No lo es. Es un privilegio".
Bandeja Abney, director de relaciones gubernamentales de la Cámara de Comercio Reno-Sparks, comentó a los medios de comunicación que "la posición oficial de la cámara es que el Estatuto Revisado de Nevada 288 [que cubre a los empleados públicos en la negociación colectiva] no debería existir... No tiene sentido que la gente que elegimos tenga que ir con las manos y las rodillas a rogar concesiones de los sindicatos”. Estas afirmaciones modifican la realidad en su cabeza. Lejos de hacer entrar al Estado en razón, los sindicatos de Nevada han ayudado a poner en práctica ronda tras ronda de recortes de salarios y de prestaciones.
En respuesta a las propuestas republicanas, los dirigentes sindicales en Nevada han recurrido a la demagogia habitual. Danny Thompson, el tesorero secretario ejecutivo de la AFL-CIO de Nevada, dijo: "habrá una revuelta en este Estado si ellos llevan a cabo un acuerdo colectivo para subir los impuestos... Estamos hablando acerca de llevar esta lucha a la calle". Por lo tanto la atmósfera está caliente, considerando el temor de los sindicatos a la movilización de una oposición seria.
Además de atacar los derechos de negociación colectiva y "reformar" las prestaciones de los empleados públicos, los republicanos del Estado han guardado silencio sobre el resto de las medidas reaccionarias que desean sacar adelante en la legislatura.
Sandoval, sin embargo, ha sido vocero de una cuestión: se niega a aumentar los impuestos, que era para todos los efectos la plataforma con la que hizo campaña el año pasado. Sin nuevos impuestos y con la disminución de los ingresos procedentes de impuestos sobre la propiedad, impuestos sobre las ventas y sobre las cuotas de los usuarios, la élite gobernante en Nevada tiene la intención de equilibrar el presupuesto sobre las espaldas de la clase obrera, como sucede en todo el país.
Sandoval pide a los trabajadores del Estado que acepten una reducción salarial del 5% para sustituir los días de licencia que han venido tomando desde 2009, así como también hace un llamamiento a los empleados públicos para que contribuyan más a la jubilación y a las prestaciones médicas. El gobernador también proclamó en su primer informe sobre la dirección del Estado a fines de enero que lo que se necesita es "compartir el sacrificio".
Frente a la crisis económica de Nevada, producto de desenfrenadas políticas de libre mercado, y frente a la delincuencia y la avaricia que se vive en los niveles más elevados, Sandoval dejó claro que el gobierno del Estado no tomaría ninguna acción para ayudar a aliviar la miseria social actual. Dijo: "algunos creen que el gobierno es la única solución a nuestra situación actual, no estoy de acuerdo... La cura ya no es más el gasto del gobierno, sino ayudar a las empresas a crear puestos de trabajo. La clave es conseguir que Nevada trabaje de nuevo".
Con el financiamiento de la educación siendo diezmado y los continuos ataques a los derechos de los trabajadores, esto se traduce en convertir a Nevada en un paraíso de mano de obra con salarios bajos. Cómo y cuándo llegará la cuota de los ricos en este sacrificio, por supuesto, nunca se conoce.
En un mitin en Carson City, la capital de Nevada, Tracy Dupree, quien trabaja en el Departamento de Empleo, Capacitación y Rehabilitación, señaló que los recortes se han sucedido durante demasiado tiempo. "Desde que empecé, alguien ha dicho que tienes que hacer más con menos".
Un trabajador jubilado del sector privado, declaró: "no eran los trabajadores estatales, los maestros o los bomberos quienes han causado esto. Son las grandes corporaciones y los bancos".
El déficit presupuestario en Nevada ha hecho salir reiteradamente a los trabajadores y a los estudiantes a las calles para protestar contra los ataques a su nivel de vida. Desde marzo hubo protestas casi a diario frente a la legislatura de Nevada, pero las protestas por sí solas no va a defender los derechos de los trabajadores o las condiciones de vida, ya que las grandes empresas están trabajando conjuntamente tanto en Nevada como a nivel nacional para asegurarse de que la crisis económica recaiga sobre las espaldas de los trabajadores.

MEJOR NO VIVIR EN EL PRIMER MUNDO (CAPITULO 6). AJUSTES EN MICHIGAN.

Los distritos escolares de Detroit enfrentan recortes
Por Reese Tobin y Ruffman Gita
18 de mayo 2011

Debido a una disminución drástica de la financiación de la educación en todo el estado, las comunidades suburbanas y periféricas de toda el área de Detroit enfrentan importantes recortes de presupuesto. Esto se traduce en el aumento de alumnos por clase para los estudiantes y maestros, despidos de personal, reducción del transporte de estudiantes, cierre de escuelas y reducción de otros programas en áreas que previamente tenían niveles más altos de financiación por alumno en comparación con la propia ciudad.
En las últimas semanas, los administradores de las Escuelas Comunitarias del Condado Plymouth  (PCCS), al oeste de Detroit, han enviado a los maestros 269 notificaciones de. Mientras que algunos de estos maestros pueden ser contratados de nuevo después de una reestructuración masiva, cientos de personas han debido adivinar si van a tener trabajo en el otoño.
El proyecto de presupuesto para PCCS recorta $ 18 millones de un presupuesto de $ 163 millones en el distrito dos de la ciudad. Antes del 30 de junio, fecha límite del presupuesto, los funcionarios del distrito deben determinar la forma de aplicar la reducción de los fondos estatales y federales. Las medidas en cuestión incluyen el despido permanente de al menos 80 maestros y 20 o más trabajadores del personal de limpieza, la cancelación de rutas de autobuses, el aumento de tamaño de las clases y el cierre de al menos una escuela.
La Fiegel Elementary School, la escuela con mayores posibilidades de enfrentar un cierre, es el hogar de muchos estudiantes de familias de bajos ingresos que viven cerca. Si la institución se cierra, los padres y los educadores se verán obligados a encontrar maneras de transportar a los niños a una de las cuatro escuelas del área circundante. Las relaciones de larga data entre los estudiantes, padres, maestros y el personal quedarán divididas.
Un comentario en el sitio web CantonPatch de un padre afectado del cantón dice lo siguiente: "soy un padre de un niño que asiste a Fiegel. Casi lloraba en la parada de autobús esta mañana cuando se enteró de la noticia de que su escuela se cierra. ¿Cuál es el plan de transición para estos niños? ¿A qué escuela va a ir a él? ¿Cuenta para algo la opinión de los padres?".
En la cercana Ann Arbor, sede de la Universidad de Michigan, el distrito escolar enfrenta recortes de presupuesto por $ 15.1 millones para el año escolar 2011-2012. La administración planea despedir a alrededor de 70 maestros, eliminar el transporte para estudiantes de secundaria, cortar la financiación de los programas deportivos, unificar varios trabajos de administración y despedir a los custodios.
En los últimos cinco años ha habido más de 260 despidos en el distrito y un recorte en el gasto de $ 34,4 millones. Los maestros que mantienen sus puestos de trabajo ahora se verán obligados a contribuir con una porción mayor de su salario para la atención de la salud y la jubilación. Esta reducción efectiva de pago es una experiencia compartida con los trabajadores públicos y privados de Michigan y de todo el país.
Además de una pérdida de fondos del Estado los distritos también se enfrentan a déficits generados por la disminución de los ingresos derivados de impuestos a la propiedad en el mercado de vivienda de una región devastada. En el condado de Oakland, al norte de Detroit, los ingresos por impuestos a la propiedad han disminuido casi un 30%. Aunque el área es una de las más ricas en el estado, los distritos escolares en el condado enfrentan una pérdida adicional de cientos de miles, o millones, de dólares, en la parte más alta de la ya reducida financiación estatal y federal.
Una carta al editor publicada en el Detroit Free Press expresa el sentimiento de amplias capas de la población hacia la disminución de la financiación para la educación pública. Rick Seefelt, residente del suburbio de Detroit de Royal Oak, escribió: "lamentablemente, el Gobernador Rick Snyder, un hombre de negocios, se está moviendo para hacer que el sistema educativo de Michigan sea un negocio con fines de lucro.... Cuando los padres jóvenes se preocupan por el cuidado de los niños, ¿buscan un negocio bien administrado o buscan personal capacitado y con experiencia, atento y cálido, un lugar donde sus hijos crecen? ¿Buscan una voz cálida para leer un libro o un técnico en computación y una pantalla en la pared?".
Según el plan del gobernador de Michigan, Rick Snyder, el presupuesto de educación reduciría el gasto por alumno de las escuelas K-12 por un monto total de $ 470 dólares cada uno -una combinación de $ 300 dólares en cortes estatales y $ 170 dólares en fondos federales. Esto equivale a un descenso del 8 al 10% de la financiación para la mayoría de los distritos en el Estado. La Cámara de Representantes de Michigan propone hacer recortes aún mayores. Bajo ese plan la financiación total federal y estatal se reduciría hasta en 501 dólares por estudiante.
Los demócratas por un lado han planteado algunas objeciones a la escala de los recortes que se están preparando pero por otro lado se unen a sus colegas republicanos para insistir en que las reducciones deben ser hechas. Además, al igual que el partido a nivel nacional, los demócratas de Michigan apoyan la "reforma educativa", es decir, la introducción de salarios basados en el mérito, la revocación de los derechos de antigüedad docente y la expansión de diversos tipos de evaluaciones para identificar a las escuelas “fallidas”, que luego pueden ser objeto de cierre, despidos masivos de personal o de transformación en escuelas “charter”.