miércoles, 22 de junio de 2011

UNA POTENCIA LLENA DE DESOCUPADOS

Cuarenta y seis de las principales ciudades de Estados Unidos se enfrentan a dos "décadas perdidas" de crecimiento del empleo
Por Andre Damon
22 de junio 2011

Una de cada ocho ciudades de Estados Unidos no tendrá crecimiento de puestos de trabajo en las dos décadas que van entre el año 2001 y el 2021, según el último informe de empleo de la Conferencia de Alcaldes de Estados Unidos. El informe, publicado esta semana, destaca el crecimiento económico y las perspectivas de empleo en 363 áreas metropolitanas principales. Esto demuestra que las condiciones de empleo, a diferencia de cualquier cosa vista desde la Gran Depresión, prevalecen en ciudades de todo el país.


Lugares que no tendrán crecimiento del empleo hasta después de 2021
[Gráfico: IHS Global Insight, de la Conferencia de Alcaldes de Estados Unidos]

Según el informe, que fue compilado para la Conferencia de Alcaldes de Estados Unidos por la consultora IHS Global Insight, 48 áreas metropolitanas no volverán a sus niveles pico de empleo pre-crisis hasta después de 2021. Cuarenta y seis de esas ciudades han tenido pérdidas netas de empleo entre 2001 y 2011, lo que significa que enfrentan la perspectiva de dos "décadas perdidas" de crecimiento del empleo. En total 166 áreas metropolitanas, casi la mitad del total de 363, perdieron empleos entre 2001 y 2011.
Incluso estas proyecciones sombrías se basan en suposiciones demasiado optimistas sobre el ritmo del crecimiento económico en el futuro. Los autores del informe esperan un crecimiento del 3.5% en el segundo semestre de este año, una tasa significativamente alta frente al 1.8% de los tres primeros meses de 2011 y considerablemente más alta que la mayoría de los pronósticos de los economistas.
Sobre la base de este crecimiento económico superior a lo probable el informe señala que el crecimiento del empleo en el año 2011 alcanzará sólo el 1.2%. Esto es "apenas un poco mayor que el crecimiento automático de mano de obra disponible", resultando en un cambio insignificante en el desempleo global de 2011. El informe añade que "recién en el primer semestre de 2014 el empleo en los Estados Unidos alcanzará su nivel máximo anterior de principios de 2008".
De las 363 áreas metropolitanas principales, 103 tienen en la actualidad tasas de dos dígitos de desempleo, mientras que 33 zonas tienen tasas de desempleo superiores al 12%.
Según el informe las áreas metropolitanas con mayores niveles de desempleo son las más afectados por el colapso de la vivienda y los recortes de empleos en la industria manufacturera. La caída en el mercado de la vivienda, especialmente en Estados como California, Florida y Nevada, ha dejado estelas récord de desempleo. Al mismo tiempo el recorte de la mano de obra industrial en el período 2008-2009 acabó con cientos de miles de empleos en Estados como Indiana, Michigan y Ohio.
Las dos ciudades que han perdido el mayor porcentaje de puestos de trabajo desde el inicio de la recesión económica están ubicadas en Indiana, en el corazón del "cinturón de óxido" americano. El área de Elkhart-Goshen, un centro de fabricación de vehículos de recreación, ha perdido 38.000 puestos de trabajo a partir de una plantilla original de 133.000 puestos de trabajo desde 2006, una disminución de casi el 30%.
Kokomo ha perdido casi una cuarta parte de sus puestos de trabajo, con la destrucción de 11.000 de los 48.000 que existían en 2005. "Mucho de esto tiene que ver con la reducción de la industria automotriz", dijo el alcalde de Kokomo, Goodnight Greg, en una entrevista telefónica. "El peor momento fue 2008-2009", dijo.
Chrysler opera tres plantas de transmisión y una planta de fundición en Kokomo, empleando a 4.700 personas, dijo Goodnight. GM y Delphi también tienen plantas en la ciudad, cada una empleando a 1.200 personas.
"En la década de 1970, GM tenía 10.000 empleados en Kokomo y Chrysler alcanzó un máximo de 7000 hace de 10 a 15 años", agregó Goodnight.
Setenta y ocho áreas metropolitanas han eliminado más de 10% de sus puestos de trabajo desde el inicio de la recesión. De ellos, 11 están en Florida, 9 se encuentran en California, 8 se encuentran en Michigan y 5 están en Indiana. Detroit ha perdido más empleos que cualquier otra área metropolitana con una caída de 323.000, o 16% del total de empleados.
Otras importantes áreas de automoción como Flint, Michigan también han sido golpeadas. Flint ha perdido durante la recesión 24.000 puestos de trabajo o sea el 15,8% de su total anterior. Toledo ha perdido 40.500 o sea un 12.1% de sus puestos de trabajo.
El informe señala que de las 25 áreas con las tasas más altas de desempleo, 13 están en California mientras que la mayoría de las otras están en Florida, Nevada y Arizona. Estos son los estados que han sufrido la mayor caída en el valor de las viviendas.
De las cinco grandes áreas con mayores tasas de desempleo, cuatro se encuentran en California: Stockton, con una tasa de desempleo de 16,2%, Modesto (15,9%), Fresno (15.7%) y Riverside (13.3%).
Una cantidad de ciudades más pequeñas tienen tasas de desempleo comparables con las de la Gran Depresión. El Centro, California, un área metropolitana con 163.972 personas, tiene una tasa de desempleo del 29.1%. Yuma, Arizona, una zona con 196.972 personas, tiene una tasa de desempleo del 26.4%.
La crisis de la vivienda, que es un gran factor en la pérdida de puestos de trabajo, está empeorando. Las ventas de viviendas cayeron un 3.8% en mayo y se redujeron en un 15.3% desde mayo de 2010, según cifras publicadas el martes por la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios. El valor de las viviendas ha caído durante nueve meses consecutivos, bajando un 7.8% en los últimos dos trimestres.
El gobierno de Obama no ha hecho nada para ayudar a los propietarios a fin de evitar la ejecución hipotecaria, uno de los factores clave en la caída del mercado de la vivienda. Su plan de asistencia de ejecución hipotecaria, el Home Affordable Modification Program, estaba condenado al fracaso porque era completamente voluntario, sin poner requisitos a los bancos o a los prestamistas hipotecarios.
El gobierno destinó en 2008 $ 46 mil millones en fondos de rescate bancario para sus programas de modificación de hipotecas, pero ha gastado sólo cerca de $ 2 mil millones como resultado de la falta de cooperación de los bancos.
Las condiciones de producción también se están deteriorando. El Federal Reserve Bank de Nueva York dijo la semana pasada que su índice de condiciones empresariales cayó por debajo de cero por primera vez en siete meses, mientras que el índice de manufactura de la Reserva Federal de Filadelfia indica la contracción más aguda de producción desde julio de 2009.
El alto desempleo generalizado en las ciudades de todo el país se ha visto reforzado por las medidas de austeridad implementadas por ambos partidos políticos. En los últimos dos años, los gobiernos federal, estatales y locales han despedido a 494.000 trabajadores, con cientos de miles de despidos previstos para el futuro. En los niveles estatales y locales, estos despidos se han concentrado en las zonas más afectadas por la crisis económica dado que la caída del empleo ha reducido fuertemente los ingresos fiscales y llevó a recortes más profundos del gasto.
 

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